Atlantic City: le Las Vegas (presque) new-yorkais

Atlantic City, entre plage et casinos

Qui ne connaît pas Las Vegas? Ces deux mots, qui signifient simplement « les vallées » en espagnol sont devenus le symbole mondial du vice et de la luxure. C’est d’ailleurs un passage obligé des Français qui séjournent en Californie. Mais quid de New York? Si les jeux d’argent sont strictement interdits par la Constitution de l’état, il y a pourtant un casino, le Resorts World situé dans Queens. Ce dernier doit d’ailleurs son installation à une ruse avec avec 5000 machines à sous électroniques, sans présence humaine, ce qui serait illégal dans l’état de New York.

Mais ce qui nous intéresse ici est une destination un peu plus lointaine, à 184 km de la Grosse Pomme dans le New Jersey. Et ce lieu a un nom: Atlantic City, surnommé le « Las Vegas de la côte Est ».

Que faire et voir à Atlantic City?

Jouer dans les 12 casinos de la ville pardi! Pour les amateurs de poker, sachez que des mini-championnats du monde sont organisés deux fois par an: en décembre au Harrah’s et en mars au Ceasars. Une alternative aux casinos en ligne.

Si vous n’êtes pas joueur, Atlantic City reste intéressant ne serait-ce que pour sa plage de sable fin et son boardwalk (large trottoir en planches longue de plusieurs kilomètres) qui comprend restaurants, boutiques de souvenirs, animations et magasins en tout genre.

Outre la plage et les casinos, certaines curiosités valent le coup d’œil: le Monopoly Monument (on a l’impression d’être dans une version géante du jeu de société), Lucy the Elephant (un éléphant géant de 65 tonnes classé aux patrimoine national des édifices historiques), Absecon Light (le 3ème phare le plus grand des Etats-Unis), le Pier Shops (le centre commercial de l’hôtel Ceasars).

Enfin pour les plus gourmands, une visite chez Steel’s Fudge s’impose car c’est l’un des plus anciens fabricants de caramel au monde.

Combien de temps y rester?

Si vous restez une semaine à New York, vous pouvez y aller une bonne grosse soirée afin de vous faire un remake east coast de Very Bad Trip. En une journée, on peut découvrir pleinement les charmes de cette ville artificielle mais très sympathique.

Transports depuis New York

En bus : départs tous les jours pour un trajet de 2h30 environ. Comptez 25-40 dollars l’aller retour avec des compagnies traditionnelles telles que New Jersey Transit, Greyhound ou Academy Bus Lines. Moins si vous passez par Megabus, le low cost du secteur.

En train : départs le vendredi, samedi et dimanche depuis le Port Authority Bus Terminal avec l’Atlantic City Express Service. Comptez  autour de 60 dollars l’aller-retour et 2h30 de trajet.

Quelques conseils-bons plans

1) Essayez de vous incruster dans un bus spécialement affrété pour les joueurs. Le billet aller-retour donne droit à un repas dans l’un des casinos partenaires ainsi qu’une réduction sur les jetons égale à la valeur votre titre de transport.

2) Quand vous jouez aux machines à sous ou à une table de jeu, des hôtesses vous offriront du café et des boissons rafraîchissantes gratuits. Elles ne vous offriront pas de boissons alcooliques. Si vous le leur demandez, elles vous apporteront aussi de la bière ou d’autres boissons alcoolisées gratuites. Donnez leur un bon pourboire. Si vous ne faites pas, elles vont disparaître pour ne plus revenir.

3) Si vous comptez jouer, enregistrez-vous au casino et obtenez une carte de joueur. Utilisez cette carte chaque fois que vous jouez à une machine à sous ou à une table de jeu. Vous collectionnerez des points que vous pouvez utiliser pour des repas gratuits, des rabais pour les spectacles et des cadeaux. Les employés des casinos les appellent « comps » ou cadeaux de compensation. Après avoir perdu tout votre argent de vacances, vous recevrez au moins un repas ou un tee-shirt gratuit.

4) N’oubliez pas que seuls les plus de 21 ans peuvent jouer aux Etats-Unis!

5 raisons supplémentaires de venir à Atlantic City

1) C’est la ville où se déroulent traditionnement les tant attendues élections de Miss America

2) C’est la ville originale du Monopoly

3) C’est ici que se déroule la série « Boardwalk Empire », une des meilleures séries actuelles, produite par HBO

4) Le Trump Taj Mahal, un hôtel-casino contient près de 5 fois plus de fer que la Tour Eiffel

5) C’est un paradis pour les amateurs de boxe car la ville accueille régulièrement des événements et championnats internationaux d’importance.

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Alors convaincu(e)?

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